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Mineral 8: piedras semipreciosas desde San Juan al Vaticano

Es un emprendimiento de la economía solidaria que expone y comercializa sus productos en la Feria Permanente de Rawson. Con esfuerzo y dedicación, su trabajo llegó al Museo del Vaticano en Italia.
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Las sonrisas de Angel Bracco, Pablo López, Alberto Tapia y Raúl Lapiur brillan tanto como sus piedras. Varios trozos multiformes de rodocrosita y lapislázuli se extienden sobre una de las mesas del taller. Con orgullo, los cuatro socios de Mineral 8 cuentan que parte de esas piedras están hoy en el Museo del Vaticano, recubriendo la cruz de San Esteban, una reliquia antiquísima, construida en el 1200 d.C y que se usó para bautizar a cientos de cristianos en el viejo continente durante la Edad Media.

El taller Mineral 8 se formó en agosto de 2013, cuando los cuatro artesanos decidieron asociarse para mejorar la calidad de sus creaciones. De este modo, intercambiaron conocimientos, técnicas y materiales para comercializar de manera conjunta en la feria permanente de Rawson, provincia de San Juan. Dicha feria, impulsada por el Ministerio de Desarrollo Social de la Nación, comenzó en 2012 y hoy cuenta con la participación de ese grupo de emprendedores de la economía social.

El taller se completa con varias máquinas pulidoras, herramientas y cientos de piedras de todos los colores, tamaños y diferentes procesos de pulido. Sobre la mesa de madera se destacan los brillos y colores de las piedras semipreciosas: rodocrosita, cuarzo, cuarcita, ópalo, lapislázuli, ojo de tigre, ónix, malaquita y fluorita, entre otras.

La provincia de San Juan constituye la segunda reserva de piedras semipreciosas de Sudamérica después de Brasil, es por eso que los artesanos de Mineral 8 tomaron la decisión de capacitarse y estudiar para darle mayor valor agregado a su emprendimiento. En la Universidad Nacional de San Juan participaron en cursos de geología y seminarios de foto-interpretación de piedras semipreciosas.

De esta manera estuvieron en contacto con geólogos de la región, con quienes intercambian información a diario y los acompañan en sus expediciones con el objetivo de que las extracciones de piedras que realizan no alteren el medio ambiente y se realicen de manera responsable.

En Mineral 8 se realiza todo el proceso de la piedra, desde su extracción en la cordillera andina, hasta el pulido y la terminación en producto elaborado y fusionado con otros materiales como plata, alpaca y bronce. Además producen y restauran: aros, dijes, pulseras, anillos, collares, gemas, tallas y joyería fusionada en general.

Sin embargo, recuerdan los artesanos, el mejor trabajo que realizaron sucedió a fines del año pasado. Vendiendo en el espacio de la feria permanente se acercó un hombre para consultarles si restauraban objetos en piedras semipreciosas. Luego de mostrarle al cliente varios de sus artículos y catálogos, y de responder a una serie de preguntas sobre técnicas y conocimientos en minerales y piedras, el hombre les confesó ser un restaurador de la Santa Sede, sanjuanino de origen y con varios lustros de vida en el viejo continente.

Semanas después de aquella conversación, les llegó un pedido formal del Museo del Vaticano para la restauración del “Bulto de San Esteban”. Una cruz antiquísima fechada en 1200 años d.c, hecha en piedra rodocrosita y lapislázuli, con la que se bautizó a cientos de cristianos del Medioevo a lo largo de tres siglos. Entre ellos, varios santos de la actualidad.

Hoy, este objeto está en el Museo del Prado, como parte de una muestra itinerante que lleva a cabo el Museo del Vaticano por grandes galerías de todo el mundo. Asimismo, los artesanos de Mineral 8 están realizado una nueva restauración por pedido de la Santa Sede: nueve hebillas en piedra lapislázuli que pertenecieron al grupo de los monjes Aldabos, famosos por sus esculturas.

La cartera social continúa organizando diversas ferias en todo el país para impulsar emprendimientos como este que ofrecen productos que se destacan por su calidad y elaboración artesanal. De este modo, a través de la economía solidaria y el consumo responsable genera empleo genuino y oportunidades de inclusión para todas y todos los argentinos.

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